USA : L’agent qui a violenté un afro-américain a été suspendu de ses fonctions par le N.Y.P.D. (VIDÉO)

Les faits se sont déroulés ce dimanche 21 juin dans le quartier du Queens à New York, aux États-Unis. La rencontre entre un homme noir et la police sur la promenade de Rockaway est survenue quelques jours après que les législateurs ont fait de l’utilisation des étranglements une infraction pénale. Le département de police de New York (NYPD) a suspendu, ce dimanche 21 juin, un des policiers impliqués dans l’arrestation d’un homme noir dans le Queens, quartier populaire de la ville qu’on surnomme Big Apple.

A screenshot from a video posted on Twitter shows an officer appearing to use a chokehold on a man in Queens.
Capture d’écran d’une vidéo publiée sur Twitter montre un officier qui semble utiliser un étranglement sur un homme du Queens.

Un témoin a filmé sur la “rencontre” son téléphone portable. Cela a eu lieu sur la promenade de Rockaway dimanche matin a eu lieu quelques jours seulement après que le conseil municipal a adopté une loi faisant de l’utilisation d’un étranglement par la police une infraction pénale. Cela survient également lorsque les manifestants ont manifesté contre les brutalités policières pendant des semaines à New York et dans tout le pays. L’homme qui a été arrêté, Ricky Bellevue, 35 ans, a été soigné dans un hôpital de Queens dimanche soir, a déclaré Lori Zeno, directrice exécutive de Queens Defenders, qui le représente. M. Bellevue a des antécédents de maladie mentale, ont déclaré ses proches.

Le commissaire Dermot F. Shea a déclaré sur Twitter dimanche soir que, après une “enquête rapide”, l’officier impliqué dans « l’incident troublant et s’apparentant à un étranglement dans le Queens a été suspendu sans salaire”. Il ajoute : “Une enquête approfondie est toujours en cours. Nous nous engageons à faire preuve de transparence au cours de ce processus”.

Avant l’annonce de la suspension de l’agent, la police a diffusé une vidéo de plus de 30 minutes d’une caméra corporelle. Elle montre la scène de la rencontre qui montre M. Bellevue, accompagné de deux autres hommes, en colère contre les officiers suite à une altercation antérieure, que l’on ne voit pas sur la vidéo. La police a déclaré qu’avant l’arrestation, vers 8h45, elle avait reçu des plaintes concernant un “homme qui criait contre des gens de Rockaway Park”. Dans les images de la caméra du corps, M. Bellevue et les autres hommes semblent se moquer de la police pendant environ 10 minutes tandis que les policiers ne font pas usage de violence et même rient. Ensuite, M. Bellevue fouille dans une poubelle et semble tenir quelque chose. Il demande deux fois si les policiers ont peur, avant que le policier portant la caméra ne se précipite pour l’attraper.

La victime, Ricky Bellevue s’est évanoui pendant l’interpellation

La vidéo du téléphone portable, prise à proximité de la plage au niveau de 116ème rue, montre trois officiers au-dessus de M. Bellevue, dont un qui semble enfoncer son avant-bras dans le cou de l’homme pendant 10 secondes tandis que des passants crient qu’il est étranglé. Mme Zeno a identifié cet agent comme étant David Afanador. Le numéro de bouclier de l’agent dans la vidéo correspond au nom de l’agent Afanador dans une base de données publique des poursuites fédérales contre la police qui est tenue par la Legal Aid Society. “La victime de violences policières, M. Bellevue, a perdu connaissance pendant l’arrestation”, a déclaré Mme Zeno. Il a été placé en détention pour “suspicion de conduite désordonnée, d’entrave à l’administration gouvernementale et de résistance à l’arrestation”, a-t-elle déclaré par ailleurs. Mme Zeno a fait étart de ses blessures : un cuir chevelu sanglant et des poignets enflés lorsqu’elle l’a vu au poste de police. “Il était dans un étouffement si dur qu’il ne pouvait pas parler pour dire qu’il ne pouvait pas respirer”, a-t-elle précisé.

L’agent Afanador peut être entendu sur les images de la caméra corporelle disant à une autre personne que M. Bellevue, qui, selon les autorités, avait reçu un diagnostic de trouble bipolaire, et que les deux autres hommes semblaient intoxiqués. L’officier Afanador dit ensuite dans les images que M. Bellevue agit comme s’il allait frapper un autre officier avec quelque chose.

Dès que je l’ai vu fléchir sur lui, c’est là qu’il descend parce que nous ne nous blessons pas et nous n’allons pas laisser quelqu’un de violent ici qui pourrait faire ça à l’un de vous ou à une autre personne innocente“, entend-on dire sue la vidéo l’agent Afanador.

L’officier, déjà condamné en 2014 pour avoir cassé des dents à un jeune

L’officier Afanador était accusé de voies de fait en 2014 après que .Les procureurs avaient alors déclaré que l’officier Afanador avait frappé son arme sur la bouche de l’adolescent qui avait eu des dents cassées. Ce passé violent a été ressorti à l’instar du policier qui a tué George Floyd à la fin du mois de mai dernier.

NYPD célèbre Martin Luther King… mais pas tous ces policiers

Cet acte passe assez mal quand on constate que, sur la page du NYPD, un hommage à Martin Luther King, lui qui dénonçait les violences policières à l’encontre des afro-américains, a été fait en 2019. Le NYPD a écrit : “”. Le message antiraciste du pasteur célèbre qui fut assassiné en 1968 ne semble pas avoir touché tous les fonctionnaires de police de New York.