New York : elle appelle la police pour une fausse agression par “un homme noir” et perd son emploi (VIDÉO)

Cela s’est déroulé le même jour que l’arrestation et le décès de George Floyd à Minneapolis. Cette fois-ci, les faits ont eu lieu à Central Park, à New York.

Le 25 mai 2020, Christian Cooper poste une vidéo sur sa page Facebook personnelle. Elle date du matin même à Central Park, célèbre parc de New York.

On y voit une femme promenant son chien s’en prendre à l’auteur de la vidéo hors champ, lui demandant de cesser de filmer. La femme menace d’appeler la police, suite à quoi Christian Cooper lui répond : “Faites, s’il vous plaît !”. La femme appelle donc le 911, numéro d’urgence aux États-Unis, et se fait passer pour une victime d’agression par “un homme afro-américain” comme elle le décrit à l’agent au bout de la ligne.

Au moment de l’appel, la femme prend une voix tremblante et apeurée : “Je suis à Central Park, un homme afro-américain menace ma vie et celle de mon chien ! S’il vous plaît envoyez la police tout de suite !”.

La vidéo de Christian Cooper a récolté plus de 4 millions de vues sur Facebook et a été partagée 17 000 fois. L’auteur, un jeune homme noir, est un ornithologue appartenant à l’association Audubon de New York.

Selon le récit qu’il a fait à CNN, avant le début de la vidéo, Christian Cooper a aperçu le chien de la dame, sans laisse, déchiquetant les plantes dans le Ramble, zone préservée du parc, et prisée par les amateurs d’ornithologie pour les oiseaux qui y prennent résidence.

L’ornithologue demande à la femme de tenir son chien en laisse. cElle refuse. Il cherche alors à attirer l’animal à l’aide de biscuits, ce qui provoque la colère de son interlocutrice. Elle hurle : “Ne touchez pas mon chien !”, Christian décide alors de filmer la scène “par précaution”. Cela lui a été utile.

La police n’a procédé à aucune convocation ou arrestation après l’altercation

Melody Cooper, la sœur de Christian, a rassuré les internautes (post vidéo ci-dessus) sur la situation de son frère au lendemain de l’incident. Elle précise dans un tweet qu’après l’altercation, “la femme a mis une laisse à son chien et mon frère est parti observer les oiseaux avant l’arrivée de la police”.

Selon un porte-parole de la police de New York, des agents se sont rendus au Ramble de Central Park suit à l’appel de 8h10 du matin. Il n’y a eu ni arrestation, ni convocation, rapportent des médias locaux.

L’attitude de la femme blanche, identifiée comme Amy Cooper (portant le même nom que Christian Cooper mais sans lien de parenté apparent), a provoqué une indignation des internautes. Pour beaucoup d’entre eux, elle aurait volontairement cherché à mettre en danger la vie de Christian Cooper non seulement en appelant la police, mais surtout en précisant qu’il s’agissait d’un homme noir et en faisant croire qu’elle était réellement en danger. Un parfum de “Central Park Five”, ces cinq jeunes accusés à tort d’un crime dans ce même parc vient vite à l’esprit.

Le maire de New York, Bill de Blasio, a condamné le comportement d’Amy Cooper, le décrivant comme “du racisme pur et simple” car elle “a appelé la police parce qu’il est Noir.”

La jeune femme suspendue de ses fonctions par son employeur

Cet incident s’est déroulé dans un contexte bien particulier : le même jour, l’arrestation très violente d’un homme noir à Minneapolis ayant conduit à sa mort a été filmée et a ravivé les tensions sur le traitement de la police américaine vis à vis des Afro-Américains. Si l’altercation entre la jeune femme et l’ornithologue n’a pas eu de conséquences, des internautes ont accusé Amy Cooper d’avoir contacté la police en toute conscience des potentielles répercussions de son appel.

Le Premier commissaire adjoint de la ville a de son côté déclaré à la chaîne new-yorkaise Pix11 que le caractère racial invoqué par la femme était “déroutant”, ajoutant qu’elle avait tort de désobéir la loi du parc.

L’acte d’Amy Cooper n’est pas resté sans conséquence : dès le lendemain de la publication de la vidéo, le 26 mai, l‘entreprise qui emploie Amy Cooper a publié un tweet annonçant la suspension son contrat, déclarant ne pas tolérer le racisme en son sein.