Belgique : les absences injustifiées et les décrochages sont en forte hausse, sur fond de covid

En Fédération Wallonie-Bruxelles (Belgique), ont été constatées des hausses de décrochages scolaires et d’absences injustifiées depuis la rentrée scolaire du mois de septembre. “C’est spectaculaire” disent certains. Le covid et les cours en ligne y sont peut-être pour quelque chose.

Le chiffre est conséquent. En effet, environ douze mille élèves de la Fédération Wallonie-Bruxelles ont été absents des cours de manière injustifiée depuis la rentrée de septembre, soit une hausse de 50% par rapport à la même période l’an dernier, a indiqué mercredi devant le Parlement la ministre de l’Education, Caroline Désir (PS). Avec la crise sanitaire et la fermeture des écoles au printemps dernier, nombre d’enfants ont décroché de l’école, ce qui inquiète certains parents. Dans d’autres cas parfois, ce sont les parents eux-mêmes, inquiets de la situation sanitaire, qui ont renoncé à renvoyer leur progéniture sur les bancs d’école (sachant que c’est un lieu où il y a nombre de clusters).

Même si le gouvernement a fait preuve de souplesse lors de la première vague pandémique, l’enseignement est redevenu pleinement obligatoire en FWB depuis septembre dernier pour tous les enfants à partir de cinq ans.

Au-delà de neuf demi-journées d’absence injustifiée à l’école, les écoles ont l’obligation d’informer l’administration de la FWB, laquelle prend alors contact avec les parents concernés pour leur rappeler la norme, en appui avec les services PMS.

Dès qu’on a atteint les 20 demi-journées d’absence injustifiée, la législation prévoit des sanctions qui peuvent aller jusqu’à des poursuites en justice contre les parents, a rappelé la ministre Désir en réponse à une question d’actualité de la députée Jacqueline Galant (MR).

Selon les chiffres fournis par l’administration, 12.000 enfants étaient absents des cours de manière injustifiée entre septembre et novembre 2020 dans les écoles de Wallonie et de Bruxelles, contre 8.000 pour la même période en 2019 (de la rentrée de septembre jusqu’à novembre).

Pour rappel, par ailleurs, la Fédération Wallonie-Bruxelles compte quelque 900.000 enfants en âge de scolarité, au total.